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在秘鲁,自然资源保护者和考古学家联合起来拯救濒临灭绝的壁虎

放大字体  缩小字体 2024-07-11 12:39  浏览次数:

  • 利马叶趾壁虎(Phyllodactylus sentosus)今天主要出现在秘鲁首都的考古遗址中它已经濒临灭绝。
  • 一个独特的跨学科公司自2018年以来,该保护项目汇集了生物学家和考古学家,以拯救该物种免于灭绝。
  • 该项目涉及原位和非原位环境保护心理教育,很快,计划在考古遗址之间转移个体,以提高遗传多样性。

利马——二十多年来,利马卡耶塔诺埃雷迪亚大学的研究人员joss prez Zúñiga一直在夜晚出发,用手电筒的光在前印加时代的城市废墟中寻找隐藏的宝藏——不是古代的黄金制品,而是一只长着金色斑点眼睛的小壁虎。

“当我第一次开始我的研究时,我的兴趣是科学,我的目标只是研究这个物种,但今天,我的重点是保护它,”他谈到他与极度濒危的利马叶趾壁虎(Phyllodactylus sentosus)的工作。

这种蜥蜴是利马山谷的特有物种,几乎全部出现在秘鲁首都分散的少数考古遗址中,它受到城市化、外来物种入侵和近亲繁殖的威胁。然而,当地考古学家和自然资源保护主义者一直在共同努力,将这种稀有的爬行动物从灭绝的边缘带回来。

逃离沙漠

利马叶趾壁虎的身体是米黄色的,有黄色和棕色的条纹和斑点,从头到尾只有10厘米(4英寸)。它的每一个长脚趾都逐渐变细,变成一个叶子形状的粘垫。然而,与其他壁虎不同的是,它很难爬上垂直的表面;在其历史的大部分时间里,它没有必要这样做。


图片由Gecko de Lima项目提供。

壁虎的自然栖息地曾经是秘鲁沿海沙漠的贫瘠地区,两侧是Rímac和Chillón河。在这里,它繁衍了千百万年,白天躲在巨石下面,晚上在沙滩上飞奔,捕食昆虫和蜘蛛。但随着人类的第一次大规模涌入,蜥蜴的运气终于开始耗尽。

近两千年前,利马文明在秘鲁沙漠中兴起,并开始改变地形以养活不断增长的人口,改变河流的流向以灌溉农作物。圣马科斯国立大学(National University of San Marcos)的研究人员亚历杭德拉·阿拉纳(Alejandra Arana)研究了壁虎的基因组历史,并与人合著了一项关于该主题的最新研究,他说:“由于栖息地的丧失,这段时间壁虎的数量有所下降。”“后来它的数量恢复了,但遗传多样性丧失了,物种进入了遗传瓶颈。”

五个世纪后,由于战争和环境因素,利马文化崩溃了,但随后的文明,如瓦里和印加,将进一步减少壁虎的栖息地。然而,直到1526年西班牙征服者的到来和对秘鲁的征服,这种爬行动物才面临最大的清算。


利马壁虎公司保护工程研究与合作在考古遗址和少数仍然存在的地区保护该物种。图片来源:Jose Perez Zuñiga。

伴随入侵者的是入侵物种。由殖民者引入新首都的家猫、家狗、褐鼠和家鼠很快成为壁虎的多产捕食者,而壁虎由于攀爬技能差,很容易被捕食。“唯一的天然捕食者是仓鸮、蝎子和一种更大的蜥蜴,”该研究的合著者p 雷斯Zúñiga说。“所以当它们(猫和老鼠)第一次出现时,这个物种无法应对。”

但掠食者并不是唯一的威胁。城市不断扩张,城市的扩张吞噬了沙漠。20世纪70年代,当壁虎最终被科学所描述时,人们认为除了几个考古遗址外,壁虎已经在所有地方消失了。“具有讽刺意味的是,如今,这些前印加文化的遗迹是这个物种最后的避难所,”阿拉纳说。

废墟中的避难所

在他们崩溃之后,利马人留下的不仅是他们的骨头和文物,还有400多座神秘的土坯和粘土金字塔,这些金字塔被称为“华卡”,散落在以他们的名字命名的首都。“对于利马人来说,华卡斯是宗教、仪式和政治的中心,”位于城市北部的圣马特奥萨拉多考古遗址的负责人、考古学家佩德罗·埃斯皮诺萨·帕胡埃洛说。“但今天,这些地方不仅是国家遗产和考古的重要地点,也是生物多样性的重要地点。实际上,这些是城市中最后的绿色区域。”

壁虎们在其中12个花柱中发现了它们以前的沙漠栖息地的碎片,那里有适宜的小气候,有丰富的昆虫猎物,在建筑的角落和裂缝中有迷宫般的藏身之处。然而,对于这些爬虫类难民来说,这些地方有时并不是理想的避难所。


利马米拉弗洛雷斯区Pucllana huaca的壁虎种群得到了最深入的研究,也是该组织的一个重点并且计划。图片来源:Jose Perez Zuñiga。

老鼠和流浪猫潜入这些地方捕食蜥蜴,对它们本已脆弱的种群造成了沉重的打击。“一只猫或老鼠可以造成很大的破坏。即使是在最大的花狮种群中,其数量也仅仅超过500只,所以对于这样一个濒临灭绝的物种来说,每一次损失都是重大的,”pembrorez Zúñiga说。

然而,一个更有害的威胁来自城市化。四面被城市扩张所包围,每个花圃都成为壁虎的岛屿,它们被城市割裂,彼此漂泊。已经遭受到缺乏遗传多样性的痛苦,这种隔离使问题进一步复杂化;种群已经开始显示出严重的遗传近亲繁殖的迹象,增加了它们在未来十年内患病和灭绝的可能性。

壁虎监护人

在20世纪90年代末,当prez Zúñiga第一次来到华卡斯,对利马叶趾壁虎进行监测和研究时,他发现考古挖掘和建筑的修复无意中打扰了蜥蜴。他告诉Mongabay说:“一些修复措施,比如用石膏覆盖裂缝,可以防止壁虎逃脱捕食者的追捕,作为藏身点和筑巢地点的碎片也被移走了。”

为了找到解决办法,prez Zúñiga和他的同事们与考古学家讨论了他们如何共同努力来改善华卡斯的壁虎保护;这发展成为一个成熟的保护项目,即利马壁虎项目。从那时起,遗址管理的变化通过非致命的捕获减少了捕食者的数量,并为壁虎的栖息地保留了一些区域。考古学家发现壁虎以甲虫等昆虫为食,这些昆虫会破坏建筑,因此壁虎很受考古学家的喜爱。“花虎和壁虎都是秘鲁的遗产,所以我们正在共同努力保护它们,”埃斯皮诺萨·帕胡埃洛说。

多年来,在城市周围的山上发现了利马叶趾壁虎的残余种群,增加了该物种的已知范围。Cerro La Milla是利马最危险的贫民窟之一,在那里发现了大量的蜥蜴。“监测那里的物种可能是相当危险的工作,”利马壁虎项目的生物学家和环境教育家罗莎·玛丽亚·厄本诺·奎娃说。

专家说,随着每一个新的壁虎种群的发现,保护的需求变得更加迫切。2019年,当地的几所大学和公园动物园(公园内有一棵花树)专注于建立一个专属保险种群。到目前为止,结果好坏参半。psamez Zúñiga说:“我们已经进行了圈养繁殖,但幼崽的存活率太低,不能称之为成功,但我们会继续努力。”


利马叶趾壁虎主要是在前印加遗址中发现的,现在是考古遗址,比如利马圣伊西德罗区的瓦拉马卡瓦卡。图片来源:Jose Perez Zuñiga。

保护计划目前正在计划其他选择,包括在华卡斯之间转移壁虎以增加遗传多样性。“目前,我们正在绘制种群分布图,研究每个种群的基因,以确定我们如何改善基因流动,我们正在寻找历史范围内的种群可以安全地重新引入的地区,”psamrez Zúñiga说。

Limeño蜥蜴

在拉丁美洲最大的城市之一,让公众关心一只小棕色蜥蜴的困境绝非易事,但利马壁虎保护主义者遇到了另一个障碍。“在我们国家,人们普遍认为壁虎像蛇一样有毒。人们害怕它们,有时甚至杀死它们,尽管它们实际上是无害的,”Urbano Cueva说。

为了改变这些看法,该团队在考古遗址发布了有关物种的信息,并在花院、动物园、当地学校和网上向游客进行了讲座。一本关于壁虎的儿童绘本也计划于明年发行,将在学校分发。


“利马壁虎”项目教小学生学习英语关于蜥蜴和如何去nserve它。图片来源:Rosa Maria Urbano

“许多Limeños(利马的居民)都知道安第斯山脉的濒危物种,比如眼镜熊和秃鹰,但大多数人不知道壁虎的存在。所以这是我们正在积极尝试改变下一代的东西,”Urbano Cueva说。

新西兰惠灵顿大学的壁虎研究人员克里斯·伍利(Chris Woolley)表示,该项目在提高公众对该物种保护的认识方面所做的工作至关重要。

伍利通过电子邮件告诉Mongabay:“城市化可能是蜥蜴的主要威胁,我认为城市提供的保护机会往往被低估了。”“人们很容易认为保护是发生在偏远地区的事情。这是一个很好的例子,它提醒我们,我们与各种各样的野生动物共享城市,我们在我们居住的地方的行为决定了它们的未来。利马叶趾壁虎是城市保护的伟大大使。”

尽管壁虎可能缺乏其他濒危物种的体型和魅力,但Urbano Cueva说,这种爬行动物还有其他有利因素:它的位置。“从首都来的人可以非常自豪,壁虎只有在这里才有;这是真的Limeño。所以我们希望越多的人了解这个物种,就越能支持它的保护。”

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