为什么半导体芯片短缺可能是件好事

放大字体  缩小字体 2021-04-25 16:48  浏览次数:
Here’s why the semico<em></em>nductor chip shortage could be a good thing

作为数以百万计的电子设备的智力来源,半导体芯片的短缺已经导致从汽车到手机等各种产品的生产陷入停滞,各公司竞相在供应耗尽之前抢购尽可能多的芯片。

专家预计,这种短缺将持续几年,并将在短期内推高产品价格。但美国东北大学(Northeastern)两位研究工程和供应链管理的学者表示,这也可能刺激创新,以及我们所知的全球供应链的重新构想。

东北大学(Northeastern)著名供应链管理教授纳达•桑德斯(Nada Sanders)表示:“从短期来看,我们无疑将看到大规模的供应短缺。”“这是供应链如何运作的一个很好的例子——一个简单的产品就能阻碍整个组装。”

在新冠肺炎大流行期间,由于工厂关闭,芯片制造开始出现暂时延迟,但现在已经演变成一场全面危机:随着疫苗的分发和全球市场的开放,不断飙升的消费者需求已经超过了工厂有限的芯片制造能力。

通用汽车(General Motors)和福特(ford)等在产品中使用这种芯片的公司,都不得不削减产量。在这些公司,半导体芯片被用于调节发动机温度和稳定高科技车辆的悬挂系统。拜登政府上周依赖芯片生产商增加产量,但桑德斯表示,这仍然不足以缓解大规模的短缺和飞涨的价格。

她表示:“每个人都在争夺已经在管道中供应的石油,但数量有限。”他说:“我们存在非常严重的缺口,我认为这种情况不会很快好转。你不可能那么快就重建供应链。”

这不是疫情在过去一年中第一次扰乱全球供应链:口罩、洗手液、棉签,甚至厕纸都在某个时点出现供应短缺。桑德斯说,半导体芯片短缺可能最终成为压垮整个系统的最后一根稻草,这将刺激整个系统发生变化。

她表示:“重新评估我们对全球供应的依赖是一个崇高但重要的目标。”“美国的各个行业都处于贫瘠状态,从中期和长期来看,将部分制造业带回美国将是解决办法之一。”

制造业在世界各地是如此交织在一起,以至于任何一个国家都几乎不可能生产出其公民所需的所有产品,但桑德斯说,它不必是其中之一,既不完全回流,也不完全依赖国际贸易。

她说:“在真正复杂的供应链方面,我们的钟摆摆得太大了,它们变得如此精简,以至于几乎没有任何过剩的库存,因为长期以来,一切都是可以预见的。”

东北大学电子和计算机工程教授Matteo Rinaldi说,半导体芯片的短缺也可能会刺激芯片技术的整体创新。

里纳尔迪说,在过去的半个世纪里,半导体芯片技术一直是由尺寸驱动的:越来越小的芯片封装了越来越多的晶体管(这种半导体的动力中心),使发明者能够预测芯片技术的下一个迭代,并为其设计设备。

但他表示,制造商已经达到了这样一个临界点,即制造更小、更强大的芯片的成本超过了此类技术的可能用途。

“我们正处在一个超越晶体管规模的技术创新新时代的边缘,”Rinaldi说。

除了芯片是什么?里纳尔迪说,纳米系统完全集成到它们驱动的设备中,或者可能是量子计算。这样的技术现在已经存在,但发明者还没有想出如何利用它来创造新一代的电子产品。

雷那迪说:“纳米技术就像50年前的晶体管一样。”也就是说:它们确实存在,但它们还没有被整合到许多主流设计中。

里纳尔迪说:“电子设备对感知、计算和交流的需求不断增长。”“我们需要发明一些能跟上时代的东西。”

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